Esports kan komma till gymnasier, redan expanderar på högskolor

Glöm simning, vad händer om din gymnasium erbjöd esports som en fritidsaktivitet "atletisk" aktivitet? Medan vissa kan skratta är det drömmen om Jordan Zietz, en 17-årig entreprenör som vill ta med esports-tävlingar till gymnasiet.

Esports tävlingar går redan framåt på amerikanska högskolor och universitet, med vissa till och med erbjuder stipendier till e-idrottare. Central Connecticut State University är det senaste som deltar i scenen. Läs mer om hur esports expanderar för att bli mer som traditionella sporter nedan:

En Esports League bara för gymnasieskolor

All-Star eSports League, som Zietz grundade, säkrade nyligen en sju-siffrig investering från PowerA-presidenten Eric Bensussen. (Den exakta siffran är inte avslöjad.) All-Star hoppas bli en gratis esportsliga för gymnasieelever som seriöst vill tävla i Overwatch, Fortnite och till och med Super Smash Bros mästerskap.

Zietz hoppas att All-Star skulle bli vad gymnasiet lag är för fotboll och basket, i och med att det blir ett framgångsrikt matarsystem för college-nivå eller professionella ligateam. All-Star syftar till att erbjuda hoppfulla stipendier för e-idrottare och priser för att stiga upp, precis som traditionella stipendier för stora traditionella sporter.

Professionell esports beräknas bli en miljardindustri av 2020. För närvarande går prispooler för mästerskap på professionell nivå så högt upp som 300 miljoner. Det finns ett stort intresse för att locka rätt talang för att bygga upp lag som kan tävla på högre nivåer.

Enligt Zietz är gymnasiet mycket in i tanken. "En överväldigande majoritet av skolorna säger hur vi kan få våra elever att engagera sig i esports, särskilt för det gäller särskilt de studenter som för närvarande inte är involverade i andra fritidsaktiviteter," berättade Zietz till nyhetssidan Venture Beat.

Zietz är inte den enda studenten med en högskolesportsliga, men hans kanske är den första som tillåter studenter att tävla gratis och erbjuda seriösa stipendier. All-Star har för närvarande mer än 5,000 registrerade lag, enligt Zietz. Han hoppas att affärer kommer att växa när stora ligor blir hungriga efter unga talanger när industrin blir mer mainstream.

Central Connecticut State University lanserar Esports Center

Central Connecticut State University är det senaste som ansluter sig till National Association of Collegiate eSports. Universitetet lanserade nyligen ett eget ESports Center, där studenter kommer att delta i konkurrenskraftiga lag som spelar Overwatch och League of Legends. CCSU är också en av mer än 100 högskolor och universitet i USA som erbjuder esportsstipendier.

CCSU-centret har en egen anställningscoach för att rekrytera spelare och anmäla lag till turneringar. Där idrottsutövningsutrustning en gång var normen, finns det nu dussintals högprissatta datorriggar. E-idrottare skulle få sina egna intercollegiate uniformer. Ganska mycket allt liknar traditionella högskolesporter.

Universitetet avsätter för närvarande cirka $ 300,000 som stipendier för inkommande e-idrottare. Om man inte stannar vid det, skulle det faktiskt också finnas akademiska erbjudanden inom esportsområdet. Under kommande termin kan studenter registrera sig för kurser som digital berättelse och speldesign.

CCSU-spelare kommer främst tävla mot andra collegiatspelare i populära esportsevenemang, som ECAC i Danbury. ECAC har för närvarande 52 högskolor som tävlar i sex olika typer av videospel. De kollegiala idrottare kan inte tävla i stora ligaturneringar för tillfället, men om de visar löfte kan de rekryteras.

Esports är för närvarande delegerat till sitt eget område och räknas inte som en legitim idrott. Det kan förändras i framtiden. Metro Atlantic Athletic Conference, till exempel, övervägde att göra esports till en officiell idrott.

National Collegiate Athletic Association har också leksat med idén, men medlemmarna är motvilliga av flera skäl. Högskolorna är oroliga för hur esports skulle passa in i obligatorisk avdelning IX efterlevnad, med tanke på hur esports överväldigande domineras av manliga spelare. Det har väckt oro över de våldsamma och sexistiska teman i några av de videospel som används i tävlingen.

Esports-lag vinner massiva pengarpriser och i vissa fall också enorma sponsringavtal. Även om detta gör esports mycket tilltalande för spelare, kommer de inblandade kontanterna också i konflikt med NCAA-behörighetskraven, som för närvarande inte ger ut kontantpriser som stora ligansporter. Det är möjligt att dessa regler kan förändras med tanke på att esports har ökat i popularitet.

Betway UK Esports bildbanners