Planer pågår för ESPN-stil Esports Network

Traditionella sporter har ESPN, en nätverkskanal där fans kan titta på alla typer av icke-digital sport de gillar. Kan det finnas en ESPN bara för esports? Ett antal spelarmaturer har gått ihop för att skapa en TV avsedd för esports.

Den nya kanalen kommer att kallas VENN, kort för Video Game Entertainment och News Network. VENN har hittills samlat in cirka 17 miljoner dollar i en första omgång av investeringsfinansiering, rapporterade Associated Press.

VENN är så långt igång och stöds av några av de största spelstudiorna och lagen inom esports. De första investerarna inkluderar Mike Morhaime, en av grundarna av Blizzard Entertainment, Kevin Lin, medstifter av Twitch, Marc Merrill, medstifter av Riot Games, och Team Liquid investerare aXiomatic Gaming.

VENN planeras att inkludera live esport-evenemang, talkshows och dokumentärer. Kanske vänder sig mot det traditionella TV-formatet, kanalen skulle vara värd för spelströmmar också, precis som Twitch eller YouTube. Det finns planer på att ha ungefär 55 timmars originalprogrammering per vecka.

Intressant nog kommer VENN inte att tävla direkt med YouTube eller Twitch. Företagen har erbjudanden för att dela sändningar. VENN förväntas ha levande studior i Los Angeles och New York. Samtal pågår för att inkludera när du är på streamingboxar som Sling och Roku.

Spelare håller främst flikar över esportsevenemang online. Fans följer sina favoritströmmar på sociala mediekanaler inklusive YouTube och Discord. Besök i nästan helt online, men det kan matcha TV-publiken för stora traditionella sportevenemang. I 2018 såg nära 100 miljoner människor världsmästerskapet i League of Legends. Super Bowl lockade ett liknande antal TV-tittare samma år.

Efterfrågan på esportsinnehåll ökar. Till skillnad från traditionella sporter är fansen dock överallt. Traditionella sporter har dedikerade kanaler som ESPN, som fungerar som en one-stop-shop eller alla stora TV-evenemang på TV. Esports har inte samma motsvarighet. Fans följer strömmar på olika online-plattformar och sprider tittarna.

Tanken bakom VENN är att föra alla dessa fans till en kanal där de kan titta på esports live, som repriser, eller tillsammans med annat esportscentrerat innehåll. En av grundarna av VENN, Ben Kusin, beskrev kanalen som en hybrid av ESPN och MTV: s Total Request Live som var populär för över ett decennium sedan. Kusin krediterade TRL med att göra musik till en kulturell händelse, en prestation som VENN hoppas kunna nå inom esports.

För VENN samarbetar anmärkningsvärda namn i spel med anmärkningsvärda namn på TV. Den andra grundaren av VENN är Ariel Horn, en Emmy-vinnande sportproducent som brukade arbeta på NBC. I 2017 blev Horn känt för att landa en AR-drake under öppningsceremonin för League of Legends världsmästerskap. Han arrangerade också Times Square för att vara värd för en nyårsaftonström från den populära spelaren Ninja. Horn berättade för AP att han hoppas kunna få bekant spelinnehåll till en stor nätverksplattform.

Det enskilda hemmet för esportsinnehåll kan också vara en guldgruva för annonsörer som vill nå just denna målgrupp. Just nu måste annonsörer navigera i det förvirrande fragmenterade landskapet på streaming av esports. VENN kunde föra alla dessa annonsörer pengar till ett ställe och potentiellt skörda miljoner dollar i en bransch som beräknas nå en miljard dollar marknadsvärde i år.

VENN skulle direkt rikta in sig på ungdomar, tonåringarna och de tidiga tjugo-sakerna som utgör millennial- och Gen Z-demografin som konsumerar mest spelinnehåll. Nätverkets namn är inte bara en akronym. Det är också en uppmaning till Venn-diagrammet med korsande cirklar. Grundarna sa att nätverket kunde korsa olika branscher som mode, musik och annan underhållning med spel, ungefär som vad MTV gjorde för ungdomskultur på nittiotalet.

Betway UK Esports bildbanners